Vous n’aimez peut-être pas l’art abstrait. Cependant, vous ne pouvez pas ignorer le fait que c’est une partie inévitable de l’art contemporain. Dans de nombreux cas, les différents mouvements qui utilisent des idées abstraites dominent l’art contemporain dans son ensemble. Il suffit de jeter un coup d’œil aux expositions, aux ventes aux enchères d’art, aux foires – différentes formes d’art abstrait apparaissent partout, et il est impossible de suivre l’art contemporain sans respecter la place importante que les idées abstraites occupent dans le monde actuel des arts. Le terme « art abstrait » est fréquemment utilisé, mais beaucoup n’ont pas pu répondre à la question : Qu’est-ce que l’art abstrait ? Nous tenterons de comprendre cette démarche artistique gigantesque en proposant des définitions, en présentant brièvement l’histoire de l’art abstrait et en expliquant ses principales caractéristiques.

Les origines de l’art abstrait – 19e ou 20e siècle ?

Il est presque impossible de déterminer quand l’art abstrait est apparu. C’est également très difficile de signaler à un ou plusieurs individus qui pourraient être considérés comme les  » pères fondateurs  » de ce grand mouvement. Un grand débat entre experts à lieu sur la date de naissance de l’art abstrait. La majorité d’entre eux soutiennent que les années 1910 devraient être considérées comme une période qui peut être célébrée comme une naissance de l’art abstrait, ou pour être plus précis avec la célèbre peinture de Wassily Kandinsky, Picture of the Circle de 1911. D’autre part, nous ne pouvons pas comprendre l’émergence de l’art abstrait sans un contexte historique donné. Comme d’autres experts l’affirment, les origines de l’art abstrait se trouvent au XIXe siècle, dans les œuvres de James McNeill Whistler et même de Claude Monet. Ces experts soutiennent que Whistler et Monet mettaient davantage l’accent sur la sensation visuelle que sur la représentation d’objets. Pourtant, on peut certainement dire qu’à partir des années 1910, l’art abstrait a commencé à attirer beaucoup de personnes.

Qu’est-ce que l’art abstrait ?

Il existe un certain nombre de définitions de l’art abstrait. La vraie question est de savoir s’il est vraiment possible d’avoir une définition unique et cohérente qui inclurait toutes les complexités de ce mouvement. Mais, nous pourrions dire que les abstractionnistes utilisent un langage visuel de forme, de forme, de couleur et de ligne. Ceci afin de créer une composition qui peut exister avec une certaine indépendance par rapport aux références visuelles dans le monde. Il ne dépeint pas une personne, un lieu ou une chose dans le monde naturel ; ou il le fait, mais il ne fait aucune référence visuelle. Ce qui est très important à mentionner dans la définition de l’art abstrait, c’est le fait que ses créateurs ne traitent pas de l’interprétation figurative d’un sujet. Ils ne communiquent avec les spectateurs que pour tenter de comprendre la « réalité ». Tous les artistes abstraits partagent une position commune – la réalité est subjective, et c’est au spectateur de la définir.

Caractéristiques de l’art abstrait

La caractéristique principale de cet art est qu’il s’agit d’une pratique non représentative. Cela signifie que les mouvements artistiques qui embrassent l’abstraction s’écartent de la représentation exacte – ce décalage peut être léger, partiel ou complet. Cela dépend du mouvement artistique dont nous parlons.

Dans l’abstraction géométrique et l’abstraction lyrique, on peut parler d’abstraction totale. L’art figuratif se caractérise par une abstraction partielle. Même l’art réaliste peut avoir une abstraction partielle. Mais tous les artistes de cet art utilisent la couleur, la mémoire et la sensation visuelle pour montrer que la réalité est subjective – et c’est probablement la caractéristique la plus importante de l’art abstrait. Cette approche subjective de l’art contemporain coïncide avec des approches similaires en sciences sociales, notamment en philosophie.

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La réalité digérée

L’émergence de tout mouvement artistique dépend fortement d’un certain contexte historique et culturel. Nous devons toujours avoir à l’esprit « l’esprit du temps » lorsque nous parlons de différents mouvements artistiques.

Il y a eu deux âges d’or : le premier entre 1912 et 1925 ; le second entre 1947 et 1970. Qu’est-ce qui est commun à ces périodes ? La Grande Dépression des années 1920 et 1930, la Première Guerre mondiale, les horreurs de la Seconde Guerre mondiale. Les artistes ont eu beaucoup de mal à représenter « de manière réaliste » toutes les souffrances que les humains ont connues pendant les guerres et la crise économique. Comme ils avaient le sentiment qu’ils devaient découvrir une gamme diverse de nouvelles voix qui communiquaient l’émotion, la mémoire, la force intérieure, les croyances spirituelles. Ou comme l’a dit Adorno : « Il ne peut y avoir de poésie après Auschwitz », impliquant qu’il ne peut y avoir d’art (réaliste) après Auschwitz.

Il n’y a pas que l’expressionnisme abstrait qui compte

Il a atteint son apogée dans les années 1950, 1960 et 1970. New York a été le centre de cette phase importante dans le développement de l’art abstrait. Toute une nouvelle génération connue sous le nom d’expressionnistes abstraits de la New York School (Willem de Kooning, Jackson Pollock, Arshile Gorky, Lee Krasner, Mark Rothko, Franz Kline, entre autres) l’a adopté avec un effet spectaculaire. Mais, parfois, l’expressionnisme abstrait est présenté comme l’exemple le plus « pur » de l’art abstrait. En réalité, il couvre aussi d’autres mouvements artistiques. Comme le néo-Dada, fluxus, happening, art conceptuel, néo-expressionnisme, installation, performance, vidéo et pop art. En effet, tous ces mouvements artistiques importants ont des caractéristiques d’abstraction.

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