Tags : A quelle période correspond l'art de la Renaissance ? - Quelles sont les oeuvres les plus populaires de la Renaissance ? - Qui sont les grands artistes de l'art de la Renaissance ? -

Connue sous le nom de Renaissance, la période qui a immédiatement suivi le Moyen Âge en Europe a connu un grand regain d’intérêt pour l’apprentissage classique et les valeurs de la Grèce antique et de Rome. Le style de la peinture, de la sculpture et des arts décoratifs identifié à la Renaissance est apparu en Italie à la fin du XIVe siècle. Il a atteint son apogée à la fin du XVe et au début du XVIe siècle, dans les œuvres de maîtres italiens tels que Léonard de Vinci, Michel-Ange et Raphaël. En plus d’exprimer les traditions gréco-romaines classiques, l’art de la Renaissance cherchait à saisir l’expérience de l’individu et la beauté et le mystère du monde naturel.

Origines de l’art de la Renaissance

Les origines de l’art de la Renaissance remontent à l’Italie à la fin du XIIIe et au début du XIVe siècle. Au cours de cette période dite « proto-renaissance » (1280-1400), les savants et les artistes italiens se sont vus comme un réveil aux idéaux et aux réalisations de la culture romaine classique. Des écrivains comme Pétrarque (1304-1374) et Giovanni Boccaccio (1313-1375) se sont tournés vers la Grèce et la Rome antiques et ont cherché à raviver les langues, les valeurs et les traditions intellectuelles de ces cultures après la longue période de stagnation qui a suivi la chute de l’Empire romain au sixième siècle.

Léonard de Vinci, « l’homme de la Renaissance » par excellence, pratiquait tous les arts visuels et étudiait un large éventail de sujets. Entre autre l’anatomie, la géologie, la botanique, l’hydraulique et le vol. Sa formidable réputation repose sur un nombre relativement restreint de tableaux achevés, dont « Mona Lisa », « La Vierge des rochers » et « La dernière Cène ».

Le peintre florentin Giotto (1267?-1337), l’artiste le plus célèbre de la proto-renaissance, a fait d’énormes progrès dans la technique de la représentation réaliste du corps humain. Ses fresques auraient décoré des cathédrales à Assise, Rome, Padoue, Florence et Naples, bien qu’il ait été difficile d’attribuer ces œuvres avec certitude.

Art du début de la Renaissance (1401-1490)

À la fin du XIVe siècle, la proto-renaissance fut étouffée par la peste et la guerre, et ses influences n’apparurent à nouveau que dans les premières années du siècle suivant. En 1401, le sculpteur Lorenzo Ghiberti (c. 1378-1455) remporte un grand concours pour la conception d’un nouvel ensemble de portes en bronze pour le baptistère de la cathédrale de Florence, battant des contemporains comme l’architecte Filippo Brunelleschi (1377-1446) et le jeune Donatello (c. 1386-1466), qui deviendra par la suite maître dans la sculpture Renaissance précoce.

L’autre artiste majeur de cette période fut le peintre Masaccio (1401-1428), connu pour ses fresques de la Trinité dans l’église de Santa Maria Novella (vers 1426) et dans la chapelle Brancacci de l’église de Santa Maria del Carmine (vers 1427), à Florence. Masaccio a peint pendant moins de six ans, mais il a été très influent au début de la Renaissance pour la nature intellectuelle de son œuvre, ainsi que son degré de naturalisme.

Florence à la Renaissance

Bien que l’Église catholique soit demeurée l’un des principaux mécènes des arts à la Renaissance – des papes et autres prélats aux couvents, monastères et autres organisations religieuses – les œuvres d’art étaient de plus en plus commandées par le gouvernement civil, les tribunaux et les riches particuliers. Une grande partie de l’art produit au début de la Renaissance a été commandée par les riches familles de marchands de Florence, en particulier les Médicis.

De 1434 à 1492, lorsque Lorenzo de’ Medici- connu comme « le Magnifique » pour son leadership fort ainsi que son soutien aux arts-meurent. La famille puissante a présidé un âge d’or pour la ville de Florence. Poussée du pouvoir par une coalition républicaine en 1494. La famille Médicis passa des années en exil mais revint en 1512 pour présider une autre floraison de l’art florentin. Y compris l’ensemble des sculptures qui ornent maintenant la Piazza della Signoria de la ville.

Art de la Haute Renaissance (1490-1527)

À la fin du XVe siècle, Rome avait fait de Florence le principal centre de l’art de la Renaissance, atteignant un point culminant sous le puissant et ambitieux pape Léon X (un fils de Lorenzo de’ Medici). Trois grands maîtres – Léonard de Vinci, Michel-Ange et Raphaël – ont dominé la période dite de la Haute Renaissance, qui a duré à peu près du début des années 1490 jusqu’au sac de Rome par les troupes de l’empereur romain Charles V d’Espagne en 1527.

Léonard de Vinci

Léonard de Vinci (1452-1519) fut l’homme de la Renaissance par l’ampleur de son intellect, de son intérêt, de son talent et de son expression des valeurs humanistes et classiques. Les œuvres les plus connues de Léonard de Vinci, dont la « Joconde » (1503-2005), « La Vierge des rochers » (1485) et la fresque « La Cène » (1495-1898), illustrent sa capacité inégalée à représenter la lumière et l’ombre, ainsi que la relation physique entre les personnages – humains, animaux et objets – et le paysage environnant.

Exposition de La Joconde
Exposition de La Joconde
Crédits photo : Pixabay

Michel-Ange

Michel-Ange Buonarroti (1475-1564) s’inspire du corps humain et crée des œuvres à grande échelle. Il fut le sculpteur dominant de la Haute Renaissance, produisant des pièces telles que la Pietà dans la cathédrale Saint-Pierre (1499) et le David dans sa Florence natale (1501-04). Il sculpta ce dernier à la main dans un énorme bloc de marbre ; la célèbre statue mesure cinq mètres de haut, y compris sa base. Bien que Michel-Ange se considérait avant tout comme un sculpteur, il s’est également illustré en tant que peintre, notamment avec sa fresque géante couvrant le plafond de la chapelle Sixtine, achevée en quatre ans (1508-12) et représentant diverses scènes de la Genèse.

Le plafond de la chapelle sixtine
Le plafond de la Chapelle Sixtine
Crédits photo : Pixabay

L’art de la Renaissance en pratique

Les oeuvres

De nombreuses œuvres d’art de la Renaissance représentaient des images religieuses. Y compris des sujets tels que la Vierge Marie ou la Madone, et ont été rencontrées par le public contemporain de l’époque dans le cadre de rituels religieux. Aujourd’hui, ils sont considérés comme de grandes œuvres d’art. Cependant, à l’époque, ils étaient surtout considérés et utilisés comme des objets de dévotion. De nombreuses œuvres de la Renaissance ont été peintes comme retables pour être incorporées dans les rituels associés à la messe catholique et offertes par des mécènes qui ont parrainé la messe elle-même.

Les artistes

Les artistes de la Renaissance viennent de toutes les couches de la société ; ils ont généralement étudié comme apprentis avant d’être admis dans une guilde professionnelle et de travailler sous la tutelle d’un maître plus âgé. Loin d’être des bohémiens affamés, ces artistes travaillaient sur commande et étaient engagés par des mécènes parce qu’ils étaient stables et fiables. La classe moyenne montante de l’Italie cherchait à imiter l’aristocratie et à élever son propre statut en achetant de l’art pour ses maisons. En plus des images sacrées, plusieurs de ces œuvres représentent des thèmes domestiques comme le mariage, la naissance et la vie quotidienne de la famille.